Chercher un appartement

En ligne, Craigslist est une bonne source, de même que Housing Maps (ce site reprend les annonces de Craigslist et les affichent sur une carte) ou Zillow (qui référence beaucoup des annonces qui passent par les agences).

Vous pouvez aussi aller visiter les condominium destinés à la location qui sont ouverts aux visites tous les jours même le week-end de 9h à 17h environ. Vous pouvez même réserver votre appartement en ligne.

Pour ceux qui cherchent des locations à courte durée: http://www.vrbo.com et http://www.cyberrentals.com

Si vous cherchez un logement par Craigslist, attention aux arnaques

Soyez particulièrement vigilant si vous cherchez un logement depuis l'étranger:

  • N'envoyez jamais d'argent par Western Union, Moneygram ou autres.
  • Faites très attention si l'adresse ne se trouve pas dans les environs du lieu de location et/ou n'est pas repérable sur Google Maps.
  • Plus d'information sur http://www.craigslist.org/about/scams.html

On ne casse pas un bail facilement aux USA: les lois aux Etats-Unis sont plus pro-propriétaires qu'en Europe. En particulier, le locataire ne peut pas casser un bail. Une fois que vous signez un bail, vous êtes tenus de le payer jusqu'au bout.

Lisez donc attentivement les clauses du bail, car différents types de contrats existent. Certains sont au mois par mois, ce qui vous donne le possibilité de résilier avec un 30 days notice (préavis de 30 jours) pour les deux parties, et 2 mois pour le propriétaire si vous avez résudé dans les lieux plus d'un an.

D'autres contrats sont à durée déterminée renouvelable (souvent 1 an, parfois 6 mois). Si le bail n'est pas explicitement renouvellé, le locataire peut souvent partir avec un préavis d'un mois.

Si vous devez cependant partir avant la fin du bail:

  • Cherchez quelqu'un pour reprendre votre bail. Vous avez cependant des chances de perdre votre caution (selon l'humeur de votre propriétaire)
  • Relisez attentivement le bail que vous avez signé et les clauses qu'il contient.
  • Invoquer le principe du "quiet enjoyment" si votre appartement est trop bruyant, mal chauffé, pas habitable, etc.
  • Si vous avez un bébé, l'appartenent doit respecter certaines normes relatives au plomb.

Utiliser un agent (realtor) ou non?: contacter un agent pour chercher un appartement fait gagner du temps, mais il y a une contrepartie. Tout d'abord, leur commission est un mois de loyer en cas de signature (parfois, le propriétaire accepte de payer la moitié mais ce n'est pas la majorité des cas). Ensuite, les agents sont avant tous des vendeurs. Etant donné que leur commission est directement liée au loyer que vous allez payer, ils ont un intérêt à ce que vous prenniez l'appartement le plus cher.

Etre locataire

Les dépôts de garantie :

  • Généralement environ 1 mois de loyer à donner au plus vite pour réserver l’appartement. 2 mois maxis de par la loi. Les propriétaires ou agences n'accepteront pas que vous rajoutiez un mois de plus pour être sûr d'avoir l'appartement (la loi c'est la loi). Un conseil, dès qu’un appartement vous convient lorsque vous le visitez, n’hésitez pas à « dégainer » un chèque pour couvrir le « deposit », même si vous n’y êtes pas obligé, afin de réserver l’appartement ou la maison. Si vous ne le faites pas, le propriétaire ne vous attendra pas pour louer à quelqu’un d’autre. Différence avec la France: la caution est sur un compte bloqué à votre nom et génère parfois des interêts (ce n'est pas tout le temps le cas) qui vont sont reversés lorsque vous récupéréz la caution.
  • Dans les immeubles avec seulement des appartements à la location, le dépôt de garantie est moins élevé, environ $500 pour une chambre, mais il y a très peu de chances qu’il vous soit remboursé.
  • De façon générale, le propriétaire a 21 jours pour rendre votre dépôt de garantie
  • La peinture peut être déduite de la caution. Par contre, si le locataire reste plus que deux ans, ce n'est parfois pas enlevé, mais il n'y a pas de règle fixe.

Un propriétaire n’a pas le droit de discriminer des locataires sur la base de sa race, couleur, religion nationalité, genre ou parce que vous avez des enfants de moins de 6 ans (rapport au plomb). Du moins en pratique.

Devoirs du propriétaires :

  • Autre différence avec la France: la plupart du temps C'EST LE PROPRIETAIRE QUI PAIE L'EAU. Vous ne payez que le chauffage de cette eau. D'où la multiplicité des offres avec coin-op laundry, manière pour les propriétaires de se rembourser une partie de la dépense.
  • Si le propriétaire désire faire payer l'eau au locataire, il doit rétro-fitter son appartement avec des robinets, pommes de douche et chasse d'eau à flux lent. Ca coûte cher, mais certains propriétaires le dont pour éviter des factures salées de leurs locataires (en particulier en cas d'une chasse d'eau qui fuit, ca peut monter très très vite)
  • Dès que le locataire prend possession de l’habitation et tout au long du contrat, le propriétaire ou quiconque s’occupant de la propriété a le droit d'inspecter cette dernière à n'importe quel moment avec l'accord du locataire - et bien entendu lorsque le locataire est là (c'est en général écrit dans le contrat). Il n'a en revanche pas le droit de harceler les locateurs.
  • Le propriétaire doit respecter ses devoirs notés dans le contrat et de donner un endroit confortable, par exemple, il doit proposer du chauffage en hiver, de la lumière ou d’autres équipements essentiels. Dans le cas contraire, le locataire peut résilier le contrat et poursuivre le propriétaire.
  • Le propriétaire doit proposer un habitat sûr pour les locataires et doit le maintenir en bon état tout au long du contrat. Il doit effectuer des réparations dans des délais raisonnables. Par exemple, le chauffe-eau doit se situer dans un placard, faire attention aux escaliers extérieurs qui sont souvent défectueux et mités, faire attention que l’électricité et la plomberie soient aux normes. Si vous vous apercevez d’un problème lié à votre sécurité, n’hésitez pas à informer la ville qui viendra faire une inspection et demandera au propriétaire d’effectuer les travaux nécessaires.
  • Le propriétaire est responsable de l’usure normale de l’habitation (wear and tear)
  • Si la propriété change de propriétaire, le nouveau propriétaire doit garder le même contrat de location.
  • Le propriétaire doit vous rendre votre dépôt de garantie si vous laissez sa propriété propre et dans un bon état. Les travaux de peinture ne peuvent pas être déduits de votre dépôt de garantie.

Devoirs du locataire :

  • Le locataire est responsable des dommages qu’il a causé intentionnellement or par négligence. Le locataire pourra être responsable du coût des réparations pour que la propriété retrouve l’état dans lequel le locataire l’a trouvée.
  • Le locataire doit être respectueux de ses voisins
  • Le locataire doit payer son loyer même s’il refuse d’occuper la propriété ou s’il déménage dans les cas où le déménagement n’est pas justifié et que le contrat est encore en cours.
  • Si changement de propriétaire, le locataire doit continuer à payer son loyer

Plusieurs contrats existent :

  • Le contrat de longue durée. Le locataire peut déménager lorsque le contrat se termine (en général tous les ans). Si le contrat précise une date de fin, le propriétaire doit quand même donner la durée de paiement du loyer comme préavis s'il décide de ne pas renouveler le bail (si le loyer est paye tout les mois, le préavis est de 30 jours, loye paye tous les 15 jours, le préavis est de 15 jours, etc.). S'il n'y a pas d'avis de non renouvèlement et que le locataire reste et paye le 1er mois, post fin de bail, le bail est tacitement renouvelé, mais devient souvent un bail au mois tant qu'une extension du bail n'est pas signée. Normalement les conditions de renouvèlement tacite sont expliqués dans le bail.
  • Le contrat mois par mois (monthly). Le contrat est renouvelé automatiquement tant que personne ne donne de préavis de fin. Généralement, le préavis est de 30 jours.
  • Parfois, il n’existe pas de possibilité de renouvellement dans le contrat, le locataire doit partir, si le contrat est renouvelable, le locataire doit correspondre aux conditions demandées.
  • Si le locataire abandonne la propriété, il est toujours redevable du loyer jusqu’à ce que le propriétaire trouve un nouveau locataire ou que le bail expire.
  • En général le locateire doit notifier le propriétaire qu'il ne veux pas renouveler le bail. Ce n'est pas obligatoire mais reste une marque de politesse et de bonne conduite.

Sites utiles pour la location

Le site internet suivant présente toutes les lois qui existent en faveur des locataires en Californie: http://www.caltenantlaw.com

Pour San Diego, voici le site du County qui répond à beaucoup de questions : http://www.co.san-diego.ca.us/sdhcd/renters/faq_renters.html
http://www.tenantslegalcenter.com/

Le forum de Craigslist peut aussi vous aider à répondre à vos questions.

 


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